Nieuwjaarsbrief

België is een klein landje in Europa maar toch is het groot in één ding: er worden – en nergens anders ter wereld – nieuwjaarsbrieven geschreven! Je zult het waarschijnlijk niet geloven maar het is echt zo. In Nederland is de nieuwjaarsbrief al enkele eeuwen niet meer evenals bij de Franstalige Belgen.

Een nieuwjaarsbrief, een op papier gezette voordracht met mooie nieuwjaarswensen, wordt in Vlaanderen op 1 januari door kinderen aan de ouders, de meter en de peter alsook vaak aan beide grootouders samen voorgelezen. Meestal maakt dit gebeuren deel uit van een echt familiefeest, in aanwezigheid van nonkels, tantes en andere familie.

Geschiedenis van de nieuwjaarsbrief

nieuwjaarsbrieven

Het opzeggen van een nieuwjaarsbrief is een Vlaamse traditie die zijn oorsprong kent in de 16e eeuw toen de Franse koning Karel IX in 1563 besliste dat 1 januari voortaan nieuwjaarsdag zou zijn. Na de invoering van de Gregoriaanse kalender in 1582 werd 1 januari aanvaard als nieuwjaarsdag in steeds meer landen in Europa en daarna in de wereld.

De brieven van toen waren echter heel anders: het was enkel voor de elite, want enkel zij gingen naar school en konden lezen en schrijven. Er is zelfs nog een exemplaar teruggevonden van de Antwerpse drukker Jan Moretus (1543-1610), schoonzoon van Christoffel Plantijn (1520-1589). Deze brieven kwamen vooral voor in het uitgeversmilieu.

Ze waren in het Latijn geschreven en in dichtvorm. We leren erin dat vrede het kostbaarste is op aarde en dat geschenken de vrede bevestigden en versterkten. De leerlingen konden de op school geleerde kennis en vaardigheden in de huiskamer en voor de familieleden in de praktijk brengen. Het gaat daarbij zowel over de manier waarop de tekst werd gebracht, als over hoe de brief geschreven is. Even konden de leerlingen de rol spelen van redenaar, van spreker voor een publiek. De traditie is echter pas doorgebroken tot het grote publiek in de jaren 60

Nieuwjaarswensen voor nieuwjaarsbrief

Een nieuwjaarsbrief is traditioneel een eenvoudig dubbel gevouwen en versierd kaftje, binnenin kan dan de tekst of nieuwjaarswens geschreven worden. Echter, er zijn ook vaak moderne varianten met zelfgemaakte foto’s of heuse kunstwerkjes. De tekst opent traditioneel met : “Liefste ouders”, “Liefste meter”, “Liefste peter” of “Liefste oma en opa” (of andere benamingen voor de grootouders).

In nieuw samengestelde gezinnen en bij overlijdens, kan hiervan afgeweken worden. De nieuwjaarswensen zelf worden meestal in rijm of versvorm geschreven. De brief eindigt met: ” Uw kapoen” (Vroeger, in strenger katholieke tijden, doopkind),(Plaats) , 1 januari,(Jaar)”.

nieuwjaarsbrief

Het opzeggen van nieuwjaarsbrieven begint bij de leeftijd van 3 jaar, de leeftijd waarop kinderen naar de kleuterschool gaan. In de kleuterschool zal de tekst voorgedrukt staan op de nieuwjaarsbrief en wordt de tekst in de klas doorgenomen en geoefend samen met de leerkracht in een klassikaal verband. Vanaf het eerste jaar, wanneer de kinderen leren lezen en schrijven, tot en met het laatste jaar van de basisschool, respectievelijk van 6 tot 12 jaar, schrijven de kinderen op school de nieuwjaarsbrief eigenhandig.

Het gaat dan om een tekst, al dan niet een eigen of reeds bestaande tekst, waarin de wensen voor het nieuwe jaar instaan. Na het voorlezen van de nieuwjaarsbrief krijgt het kind speelgoed of een ander geschenk, maar vaak ook contant geld om op te sparen voor later. Het krijgen van geschenken met Nieuwjaar is in België even belangrijk of zelfs belangrijker dan geschenken met Sinterklaas of kerstmis.

De inhoud van de nieuwjaarsbrief getuigde toen van veel respect voor de ouders, voor meter en peter. Het geloof in Jezus, Maria en de heiligen was volop aanwezig. Veel wensen voor een goede gezondheid, flink studeren op school, braaf zijn …kortom goeie voornemens zoals volwassenen nu nog zweren op 1 januari 2020: “ik stop met roken, met drinken; ik ga meer sporten ….”.

De nieuwjaarsbrief is als het ware een soort van dienst die een kind moet leveren opdat het cadeautjes krijgt, hierdoor beseft men dat geld en cadeaus niet altijd zomaar vanzelf komen. Vaak houdt deze traditie op tijdens het 12de-13de jaar, wanneer het kind de overstap maakt van de basisschool naar secundair onderwijs. Meestal krijgt de tiener met Nieuwjaar, wel nog wat geld toegestopt door de ouders, meter, peter of grootouders.

Op zoek naar Nieuwjaarswensen?

Ben je op zoek naar mooie nieuwjaarswensen voor jouw nieuwjaarsbrief voor komend jaar? Kijk dan rond op deze website en doe je inspiratie op voor een mooie tekst of gedicht voor jouw brief op 1 januari 2020.